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波特蘭,一個衝突又美麗的城市

因緣際會,這幾年我陸陸續續來了波特蘭好幾次。以前的波特蘭人不是太多,冷冽的空氣吹拂過秋天的枯樹,有一種蕭瑟的美。這幾年來感覺波特蘭變化很大,越來越像舊金山。人越來越多,整體人口也很年輕。整個市中心到處都是建築工程,高樓一棟棟的拔地而起,越來越繁榮。文青咖啡店和精緻的餐館也越來越多。街上隨處可見新創公司的電動滑板車和電動腳踏車。但是他叛逆獨特的文化依然存在。四處可見建築物牆壁上巨大的塗鴉畫。許多行人染著鮮艷的髮色和刺著身上各式各樣的刺青,彷彿在倔強的吶喊著我不一樣。波特蘭有一句城市標語就是 Keep Portland Weird (保持波特蘭的與眾不同),非常地貼切。

波特蘭最著名的就是他們的餐車文化。波特蘭大約有四五百輛餐車,裡面的國際料理可以說是包山包海,舉凡韓國燒烤,伊拉克燒烤,中式煎餅,日式可麗餅,美式三明治,地中海餐點等等。有選擇困難症的人要是來了波特蘭,吃頓飯可能要花上好些時間決定。他們的餐車通常在固定的地方。比較大的餐車群甚至佔據了一整個街口。買完餐車之後,你可以到旁邊的Pioneer Courthouse Square,俗稱波特蘭的客廳,跟大家一樣,坐在階梯上,看著風景悠哉地享受美食,非常愜意。有些人也許覺得坐在階梯上吃東西略顯淒涼。但是波特蘭人可不是這麼想的。他們有種Don’t give a shit 做自己的調調。何必在意世俗的眼光呢?想做什麼就去做吧!這種灑脫,我喜歡。

席地而坐的波特蘭客廳 Pioneer Courthouse Square

波特蘭的與眾不同也體現在他們其他的飲食文化。各種文化衝擊碰撞產生的fusion美食,唐突卻不失風采,處處都是驚喜,令人著迷。他們著名的三明治店Lardo招牌就是越南河粉三明治,越南與美式碰撞出來的火花。三明治麵包內夾著越南河粉的牛肉,脆脆的豆芽菜,新鮮的九層塔,搭配海鮮醬和美式醬料,旁邊還有一碗熱騰騰的越南河粉湯可以沾著吃。如此衝突,卻如此獨特美好。我們還試了一間當地一間非常有名的美式餐廳Tasty n Alder。這間餐廳是名廚John Gorham所開的餐廳系列之一。我們下午兩點就來把名字放在晚餐的排隊名單上,不然晚餐時間來排隊的話,等待的時間大約兩個小時。菜單上除了一般美式餐點的牛排之外,還有韓式炸雞,烤青江菜,韓式烤牛肉等亞洲元素。看到這樣的菜單令人莞爾一笑。也許這就是波特蘭的魅力-所有的與眾不同都可以和諧共處,所有的不合理也都顯得合理了。

越南河粉三明治

那究竟是什麼帶來波特蘭如此大的改變呢?就是矽谷科技業帶來的日益高漲令人無法負擔的生活成本,讓許多人搬到波特蘭來。在矽谷科技人才也許薪水高,但是因為生活費和房子開銷太大,仍要勒緊褲帶生活。波特蘭的房價和生活費相對親民許多,而且吃東西和買東西都不用付稅。科技人才在這可以擁有較好的生活品質。我的前老闆就是攜家帶眷的搬到波特蘭來。因為許多科技人才搬到波特蘭來,自然科技公司也陸陸續續地隨之進駐,進而帶動了當地的經濟活動,也讓波特蘭越來越像舊金山,越來越繁華。

繁華的背後也帶來了一些社會問題。波特蘭的房租也隨著科技公司的進駐節節高漲。市中心的遊民也越來越多,有時候一條街上可以看到四五個遊民搭的帳篷。路上也可以看到遊民裹著棉被席地而睡。所以奧瑞岡州在今年二月通過了全美第一個全州租金管制的法律,租金漲幅限制在七%之下加上通貨膨脹比例,並且禁止沒有理由的驅除房客。以2019年為例,加上通貨膨脹之後,租金漲幅不得超過10.3%。違反法律的房東必須賠償房客損失外加三個月的租金。目前美國各州都是各個城市自己決定要不要實施租金管制,奧瑞岡州這個法律可以說是史無前例,也希望這個法律能夠減緩住房危機。

一開始我並不是特別喜歡波特蘭,總覺得她過於嬉皮,而我格格不入。但是來了幾次之後,我發現他是一個很包容多元化的城市,他讓每個人都用自己的方式綻放光彩,你不用擔心別人的目光。也許我並不是那麼嬉皮,那也是可以的。我開始享受這個處處是驚喜的城市。Keep Portland Weird! I will be back! (保持波特蘭的與眾不同!我會再回來的!)

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